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蒋高明的博客

中国科学院植物研究所研究员,从事植物生态学研究

 
 
 

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关于我

联合国教科文组织人与生物圈中国国家委员会副秘书长、中国科学院植物研究所首席研究员、博士生导师、山东省人民政府泰山学者、中国科学院研究生院教授、联合国教科文组织人与生物圈计划城市组委员、中国生态学会副秘书长、中国生物多样性保护基金会副秘书长、中国环境文化促进会理事、中国植物学会植物生态学专业委员会委员、北京植物学会常务理事、青年工作委员会主任、中国生态系统研究网络生物分中心学术委员、中国科学院植物研究所学位委员会委员、

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必须彻底降低转基因作物“试错”风险  

2013-08-28 14:41:36|  分类: 科学人生 |  标签: |举报 |字号 订阅

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蒋高明

 

不久前,华中农业大学在京开展转基因大米自愿品尝活动。据活动组织者介绍,5月以来他们已在全国多个城市,举办了22次转基因大米试吃活动,参与志愿者近千人。其中,某工程院院士、国家食品安全风险评估中心研究员亲自试吃。该院士同时宣称,没有绝对安全的东西,作为科学家只能说,到目前为止没有任何证据,表明转基因作物对健康是有害的,那就是安全的。

 

可就是同一院士,5年前发生的三聚氰胺毒奶粉事件中,就有其不光彩的影子。当年他说什么,生产食品中包装材料、农药和化肥,可能会有微量的三聚氰胺,不可能对奶粉中的三聚氰胺做到“零标准”。后来发生的残酷的事实是,三聚氰胺造成了4名孩子死亡,全国一万名婴儿受害。对于这样血的教训,老百姓至今还是记忆犹新的。


公众质疑转基因食品是否安全,在中国已近十年了。那些挺转人士总是说,尚没有科学证据说明其有害。然而,当法国科学家塞拉利尼团队,用两年时间,对200只小白鼠,用抗草甘膦转基因玉米喂养后,公布了试验动物患肿瘤的大量证据后,国内另一院士竟然公开说什么,塞氏自己承认了那个试验是有问题的,以后不再说转基因食品有害了。殊不料,塞拉利尼不久前现身北京,用事实继续揭露转基因食品危害,顿时让该院士灰头土脸。

 

老百姓的问题也不难,既然老鼠吃了会长肿瘤,会器官衰竭,人吃了就安全吗?既然有十年功夫为转基因辩护,为什么不能像法国科学家那样,找一些试验动物亲自做一做呢?

 

转基因作为人类认识生物学规律的一种高新技术,应用于农业,在某种程度上是有一定优势的,但同时也有一定的风险。在这一点上,我们只听到转基因专家讲它的好处,只字不提它的害处。其本意就是要使公众相信转基因技术,没有潜在危险,是绝对有利于人类进步的科学技术。这种说法其实是有问题的,并不是科学的态度。

 

其实,转基因作物的利与弊是十分清楚的。其好处是,转基因技术有利于大规模单一作物种植,可减少人工投入,适合机械化播种与管理;减少人工除草的麻烦,使目标作物不怕除草剂危害,可放心喷洒除草剂;对于害虫,可短期内减少农药用量,因为转基因植物细胞充当了工厂的角色。

 

从生态学的角度来看,将转基因技术应用于农业生产,恰恰是将简单问题复杂化的表现。在取得上述好处的同时,转基因作物种植带来的好处,可能被不少坏处所抵消,甚至弊远大于利。那些弊端是什么?转基因技术应用对生态环境没有破坏吗?转基因食品与普通食品真的实质等同吗?更关键的是,吃转基因食品放心吗?所有这些需要转基因科学家本着科学的态度,客观告诉公众。同时,对国内外针对转基因作物中的Bt毒蛋白、抗草甘膦Ht蛋白和草甘膦残留,对试验动物影响的大量科学试验报道,给予正面的回应。如果不能确定,就要启动独立的第三方试验,用科学事实澄清转老百姓对基因食品的安全性疑惑。在此之前,所有转基因食品及其下游食品,必须依法标注,充分尊重消费者的知情权。

 

有人说,美国人种植转基因作物快20年了,至今没有发现一例转基因作物对人体有害的证据。这种说法是值得商榷的。全球种植专家作物面积最大的国家是美国,这一点没有错,但美国并不是消费转基因食品最多的国家,而是中国(转基因大豆等)。如果前20年勉强算观察试验的话,美国农田出现的基因污染、超级杂草、超级害虫与农药用量上升,恰好验证了转基因对生态环境是有害的。而在消费转基因食品最多的中国,动物异常与人体健康质量下降,不孕不育人群的增加,都对该新食品的盲目应用,敲响了警钟。

 

科学是不断“试错”的过程,为了降低“试错”成本,才开始各种小规模的控制试验。转基因食物出现在人类餐桌的时间,相对于人类的进化历史,要短得多。要将转基因食品端上老百姓的餐桌,科学家必须拿出足够的证据,来证明其安全,而不是让质疑者举证。研发者不能拿出安全依据,就匆忙忽悠老百姓吃,那样的“试错”风险和成本就超出想象了。据笔者了解,已经颁发安全证书的转基因水稻,动物试验都没有超过90天;转基因重大专项涉及生物安全部分,仅停留在昆虫反应阶段;做转基因安全试验的不少是转基因科学家。如果既当运动员,又当裁判员,这样的安全证书恐怕连他们自己都不相信。

 

为了吃给全国人民看,全国一千多人在不同城市试吃转基因大米,院士也亲自助阵。有一次,我问出租车司机怎么看这个“试吃运动”。出租司机回答得很干脆:“那转基因大米又不是毒药,吃一顿没有问题说明不了什么”。在司机看来,专家们小看了老百姓的智商。

 

   知情权是消费者的基本权利。专家学者、官员、媒体应从人民群众的根本利益出发,客观告诉转基因食品安全真相,不能总站在利益集团或部门的立场上说话,不要总透支信誉,更不能将“试错”风险强加到老百姓头上。重塑食品消费信心,靠的是过硬的食品质量,而不是各种漂亮的说辞。必须迅速启动独立的第三方科学试验,彻底降低转基因作物种植与推广的“试错”风险。

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